Het verhaal van Chatoui

Katja Staring Chatoui

Katja Staring, oprichter van Chatoui

Chatoui is/was mijn bedrijfsproject van 2008-2014. Ik wilde uitzoeken hoe het werkt om maatschappelijk verantwoord te ondernemen. Ik bedacht Chatoui: een merk gebaseerd op hergebruik en lokale productie bij verschillende sociale werkplaatsen in o.a. Amsterdam, Den Haag, Enschede en Middelburg. Ik had vrij weinig kennis van ontwerpen, de textielbranche of retail, maar daar raakte ik snel in thuis.

Filosofie en inspiratie: nieuw leven voor afdankertjes

We bulken van de spullen in de Westerse wereld. Op elke zolder, in elke berging, in elke bedrijfsopslag liggen dingen te verstoffen. En er wordt ook heel veel zomaar weggegooid. Chatoui wil laten zien hoe je met gevoel voor stijl kunt hergebruiken en upcyclen en hoe je grondstofverspilling tegengaat.

Activiteiten, projecten

De afgelopen jaren heeft Chatoui onder eigen merk diverse limited editions gemaakt i.s.m. ontwerpers en uiteenlopende sociale producenten in Nederland. Dat varieerde van keukenschort, kussen en knuffel tot pannenlap, tas, slof en boxzak. Ook is er in al die jaren enorm veel content verzameld over hergebruik. De leukste tips staan verzameld op deze website, verder is er een kleine publicatie als goodieboekje uitgebracht.resized_inspiratieboekje

Chatoui had een eigen webshop, een Etsy-shop, een nieuwsbrief, een Twitter-account, een Facebook-pagina, een Pinterest-account en vele fans. Chatoui-producten stonden in bladen en kranten. Met Chatoui stond ik regelmatig op hippe marktjes in het land en in 2011 zelfs met een heuse eigen stand op de Woonbeurs in de RAI.

Conclusie na een paar jaar

Productie in Nederland is vrijwel onhaalbaar want schaars (weinig ateliers, bovendien ver van elkaar verspreid) en duur (Nederlands uurloon). Dat maakte de productie te intensief en te kostbaar, waardoor echte business niet haalbaar bleek. Waar het merk wel in uitblonk was in free publicity genereren. Het verhaal sprak vele mensen aan. Het was dan ook een fantastische leertijd om te zien hoe je merk met een goede story neerzet. Storytelling avant-la-lettre.

Daarnaast heb ik ongelooflijk veel interessante en creatieve mensen leren kennen en een dijk aan ervaring opgedaan in ondernemen, sociale media, bloggen, contentstrategie, marketing en sales. Want als je wel ergens wat van marketing en verkoop leert, is het van een eigen merk opzetten en je koopwaar letterlijk in een kraam of stand aan de man brengen. Wat dat betreft kan ik het iedereen aanraden eens een dergelijk side-project te beginnen. En ik kan je vertellen: een van de leukste dingen is af en toe op een markt staan! Lekker buiten, veel contacten, gesprekken met klanten, slimme aanbiedingen bedenken en een aantrekkelijke kraam inrichten… I love it!

Inmiddels

Ben ik weer verder in mijn ondernemerschap en heb ik nog altijd mijn communicatiebureau KatCom (dat had ik al die tijd ook nog) en heb ik weer wat nieuwe bedrijfsprojecten zoals Familie van i, ContentFamily en Dailygreenspiration. Ehm… je ziet, ik kan het opzetten van initiatieven niet laten…

Chatoui bij een werkplaats in Amsterdam

Chatoui bij werkplaats Motifa (bestaat niet meer) in Amsterdam Geuzenveld. De vrouwen die daar werkten, maakten prachtige haaksels.

resized_620-2-48

De kussens van verschillende textielrestanten waarmee we in 2011 op de Woonbeurs stonden. We waren bijna helemaal uitverkocht!

resized_265-16

Knuffel van textielrestanten bedacht en gemaakt door Carlijn Stoof.